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Son histoire

Niederbronn-les-Bains, cité celtique

ville histoire paysageL'histoire de Niederbronn-les-Bains n'a pas toujours été aussi reposante que le paysage de montagnes boisées qui l'entoure. Prospérité et déclin se sont succédé au fil des siècles, mais grâce à la richesse naturelle que constituent ses sources, la cité a pu renaître à chaque fois.
Les premières traces de l'occupation par l'homme remontent probablement à la préhistoire, sans doute à partir de l'époque celtique, comme l'attestent les vestiges du camp situé dans le massif du Wintersberg ainsi que des inscriptions dédiées au dieu Voségus.

 L'histoire de la ville est retracée dans le chapitre 2 de l'ouvrage "Aux sources de la Mémoire", avec de nombreuses illustrations.

 

L’importance du thermalisme

restitution thermesDes fouilles archéologiques successives ont établi l'existence d'une cité romaine entre le 1er et le 4ème siècle de notre ère, avec des installations thermales d'envergure. Les bains romains ont certainement connu une activité importante jusqu'aux invasions barbares du 5ème siècle, comme en témoignent les centaines de pièces de monnaie romaine qui ont été retrouvées lors du curage de la source. Durant le Moyen Age, on continue de prendre les eaux, mais dans des cuves chez l'habitant.

Les bains vont connaître une nouvelle période de prospérité à la fin du 16ème siècle avec Philippe V de Hanau qui procède à la construction d'une maison des bains, au recaptage de la source et à la première analyse des eaux. Cette initiative permet rapidement de faire reconnaître, de manière unanime, les effets bienfaisants des sources.

C’est à la même époque que la Réforme est introduite en Alsace et à Niederbronn-les-Bains, qui permet aux 2 confessions catholique et protestante de célébrer leurs offices religieux dans la même église, et ce jusqu'à la fin du 19ème siècle. La guerre de Trente Ans amène son lot de misère et de ruines avec la destruction de la ville et des thermes.

vestiges thermes

Vestiges des thermes antiques situés place Jean Marchi

  

Une ville prospère

A partir du 18ème siècle, Niederbronn-les-Bains et sa région connaissent un essor économique sans précédent grâce à la famille De Dietrich, qui développe l'industrie métallurgique avec les fonderies et les forges. A l'heure actuelle, la fonderie De Dietrich existe toujours à Niederbronn-les-Bains.

Au 19ème siècle, les thermes connaissent un succès croissant. La société mondaine vient prendre les eaux à Niederbronn-les-Bains, se rencontre et se fréquente dans le nouvel établissement thermal avec son Vauxhall aux grandes baies vitrées. La fréquentation de la station atteint des records. Malheureusement, la guerre de 1870 vient tout compromettre.

etablissement thermalEn 1926, la ville est classée station hydrominérale, elle obtient la première autorisation de jeux de casino. Détruite à 37 % à la fin de la 2ème guerre mondiale lors des combats pour sa libération, Niederbronn-les-Bains s'est peu à peu reconstruite tout en se modernisant.

L'établissement thermal
oriente actuellement son activité à la fois vers un thermalisme hospitalier et de remise en forme. De nouveaux quartiers continuent de voir le jour, les efforts d’embellissement et de fleurissement donnent à la ville un cachet accueillant. Ainsi les curistes et touristes qui viennent se détendre au cœur du Parc naturel régional des Vosges du Nord, profitent d’une qualité de vie rare dans un cadre attrayant et reposant.

 

Livre « Aux sources de la mémoire »

livre aux sources de la memoire

 

Le Groupe Mémoire a réalisé un ouvrage qui retrace le passé de la ville grâce aux témoignages des anciens et aux nombreuses photos prêtées par les habitants. Ce livre évoque les évènements marquants de la commune, les métiers et commerces, les hôtels, le casino, les écoles, la vie paroissiale et associative, ou tout simplement le quotidien d'une époque révolue.

 

Une occasion unique de se plonger dans les souvenirs et de transmettre ce patrimoine aux générations futures !

L'ouvrage est disponible à l'accueil de la mairie et à l'office de tourisme.

Prix de vente : 35€
240 pages dont 16 en couleur, environ 600 photos
Format : 21,5 x 30,4 cm
Couverture rigide pelliculée

 

 

 

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